Ferramenta de Verificação do FLoC

O sistema FLoC (Aprendizagem Federada de Grupos) do Google está atualmente sendo testado em uma grande rede de navegadores Chrome. Saiba agora se seu navegador está sendo invadido com essa nova tecnologia.

O que é FLoC?

FLoC significa “aprendizagem federada de grupos” (“federated learning of cohorts”). O sistema é um novo método de veiculação de anúncios segmentados para usuários cujo propósito é evitar que anunciantes e sites criem perfis detalhados de usuários. O FLoC usa um algoritmo para criar um “grupo” — um grupo consiste em alguns milhares de usuários com atividades de navegação similares, o que, dessa forma, permite que os anunciantes personalizem anúncios para um conjunto de usuários, e não a usuários específicos.

O Google introduziu o FLoC como parte de sua iniciativa “Privacy Sandbox” em 2019. A iniciativa inclui esforços para evitar que o Chrome aceite cookies de terceiros, bloquear impressões digitais de navegação e, de modo geral, fazer o Google Chrome deixar de ser um tesouro de dados para os anunciantes. No entanto, o FLoC ainda rastreia a atividade dos usuários, e ainda fornece muitas informações aos anunciantes.

Como o FLoC funciona?

O FLoC usa um algoritmo chamado “SimHash” para atribuir a você uma ID de grupo uma vez por semana, com base em suas atividades de navegação. O FLoC atribui sua ID de grupo localmente (no seu dispositivo), impedindo que o Google receba todos os seus dados de navegação. No entanto, é preciso que haja uma supervisão por parte do Google para garantir que os grupos sejam do tamanho certo, mas o Google afirma que seu algoritmo de supervisão tornará seus dados anônimos. Quando sua ID de grupo é atribuída, ela é exibida publicamente por meio de uma API de JavaScript, permitindo que anunciantes externos veiculem anúncios que atendam aos seus interesses.

Ao garantir que esses grupos sejam suficientemente diversificados para “esconder os usuários em meio à multidão”, mas suficientemente segmentados para que os anunciantes veiculem anúncios relevantes, o Google pretende satisfazer tanto anunciantes quanto usuários preocupados com sua privacidade.

Quais informações são rastreadas pelo FLoC?

O FLoC foi projetado para rastrear todas as suas atividades de navegação — seus sites visitados, sua permanência nesses sites e como você interage com eles. Não está exatamente claro quais informações o FLoC compartilha com o Google para garantir que você esteja no grupo certo e que seu grupo esteja no tamanho certo. Porém, o que está claro é que seu grupo do FLoC será visível para qualquer site que você acessar. E, como cada grupo contém apenas alguns milhares de usuários, terceiros continuarão conseguindo identificar você através do uso de diversas técnicas de impressão digital de navegador.

Como cancelo minha inscrição do FLoC?

Atualmente, não há uma maneira de cancelar sua inscrição do FLoC especificamente. Porém, você pode optar por desabilitar cookies de terceiros no Chrome, clicando nos três pontos no canto superior direito do navegador e selecionando “Configurações” > “Privacidade e segurança” > “Cookies e outros dado do site” > “Bloquear cookies de terceiros”. Essa medida desabilitará o FLoC, mas também pode causar o mau funcionamento de sites e impedir que preferências úteis sejam lembradas nos sites que você acessa frequentemente.

A forma mais rápida de cancelar sua inscrição do FLoC (e de todas as táticas de coleta de dados do Google) é passar a usar um navegador mais seguro e começar a usar um mecanismo de busca voltado à privacidade, como o DuckDuckGo. Caso você queira continuar usando o Chrome, fazer uso de uma VPN ajudará a tornar anônimos seu endereço IP e algumas atividades de navegação.

Perguntas frequentes

Por que o Google está implementando o FLoC?

À medida que a internet se torna parte necessária de nossas vidas, defensores estão impondo uma grande pressão sobre grandes corporações como o Google para que protejam a privacidade dos usuários. O movimento mais relevante em prol da privacidade foi a implementação pela União Europeia do GDPR (Regulamento Geral sobre a Proteção de Dados), uma série de leis que tornou ilegal instalar cookies no navegador dos usuários sem consentimento. Em abril de 2021, a UE também começou a formalizar sua ePrivacy Regulation, que amplia ainda mais as proteções à privacidade estabelecidas pelo GDPR.

Toda essa pressão pública e legislativa forçou o Google a pensar em uma forma melhor de ajudar anunciantes externos a veicular anúncios segmentados. O FLoC é uma tentativa de equilibrar a necessidade de privacidade dos usuários com as necessidades dos anunciantes digitais de saber o suficiente sobre você para veicular anúncios segmentados.

Como o FLoC pode ameaçar sua privacidade?

A ideia por trás do Google FLoC é que os anunciantes ainda poderão veicular anúncios segmentados para você, embora sua identidade pessoal esteja “perdida em meio à multidão” de usuários com a mesma ID de grupo. No entanto, ainda há muitos problemas de privacidade com essa abordagem.

  • Impressão digital de navegador. Ao refinar sua ID de grupo, é possível identificar você pessoalmente através da coleta de dados sobre seus plugins, extensões, preferências e configurações do Chrome, juntamente com seu endereço IP.
  • Publicidade discriminatória. O Google afirma que o FLoC excluirá sites e pesquisas relativas a aspectos como raça, sexualidade e religião, para que os anunciantes não possam discriminar ao escolher quais anúncios veicular. Porém, o Google falhou repetidamente em impedir anúncios discriminatórios no passado, e não há nada no whitepaper do FLoC que sugira que isso mudará.
  • Falsa sensação de segurança. Embora o FLoC dificulte para que anunciantes externos identifiquem você pessoalmente, ele continua não impedindo que o Google colete dados pessoais por meio do Google Search, YouTube ou de qualquer outro serviço do Google. Além disso, o Google irá constantemente monitorar dados e organizar usuários em grupos, permitindo que a plataforma continue a obter acesso a uma grande quantidade de dados pessoais.
Como o serviço do FLoC permite que o navegador organize seus grupos?

O FLoC consolida os dados de navegação do usuário semanalmente e usa essas informações para alimentar um algoritmo chamado “SimHash”. O SimHash é executado localmente no seu navegador (impedindo que o Google analise todas as atividades do seu navegador diretamente) e atribui uma ID de grupo com base em um conjunto de critérios integrados.

No entanto, o Google atualmente usa um hub de dados centralizado para analisar os tamanhos e populações dos grupos, intervindo constantemente para garantir que esses grupos estejam no tamanho certo e contenham uma distribuição adequada de idades, gêneros, etnias e outras características relevantes. Os dados dos usuários são supostamente anonimizados antes de ser analisados por esse serviço centralizado, mas muitos problemas relevantes foram levantados com relação à quantidade de informações pessoalmente identificáveis que podem ser coletadas a partir de conjuntos de dados “anonimizados”.

Os sites podem cancelar a inscrição do cálculo do FLoC?

Sim. Embora todos os sites que veiculem anúncios de terceiros sejam automaticamente inclusos no sistema FLoC, cancelar a inscrição é bem simples — os webmasters podem adicionar o seguinte cabeçalho de resposta HTTP às suas páginas:

  • Permissions-Policy: interest-cohort=()